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30 mars 2013

¤ A la base militaire anglaise de « Porton Down », on a expérimenté sur les jeunes recrues pendant cinquante ans !

Classé dans : Etrange,Outils/Bon à savoir,Politique/Societe — uriniglirimirnaglu @ 23 : 41
(traduction d’un article du quotidien anglais The Guardian de 1999)

Testés jusqu’à la destruction

En 1953, des militaires britanniques se sont portés volontaires pour ce qu’ils croyaient être  des expériences scientifiques inoffensives. Au lieu de cela, ils sont devenus à leur insu des participants de la course menée par l’armée pour vaincre l’Union soviétique dans le développement de la guerre chimique. Cette semaine, la police a annoncé la première enquête sur la mort d’un jeune aviateur qui a été gazé à mort.

Une enquête de Rob Evans sur les cobayes humains de la guerre froide.

The Guardian, Vendredi 20 Août 1999

Source   http://www.guardian.co.uk/politics/1999/aug/20/freedomofinformation.uk?INTCMP=ILCNETTXT3487

Porton Down

Ronnie Maddison croyait aider la nation à trouver un remède contre le rhume. C’est en effet ce que de nombreux militaires ayant répondu aux appels à participer à des expériences à Porton Down ont pensé qu’il allaient faire, bénévolement. C’était en 1953, au milieu de la guerre froide, et l’armée britannique n’avait aucun intérêt à leur dire les choses autrement.

Ainsi, lorsque les scientifiques ont lancé l’appel pour recruter 140 «cobayes humains» entre le 25 avril et le 5 juin, Ronnie a répondu présent. A 10h17, le 6 mai 1953, il se retrouva assis dans une pièce étanche avec cinq autres hommes à la base de Porton Down. Les scientifiques ont ensuite répandu sur sa peau un gaz liquide, à l’aide de pipettes, à travers deux couches de vêtements militaires. À 10h40 il « se plaignait de se sentir «bizarre» et était en sueur », selon les rapports officiels obtenus par le Guardian.

Mike Cox, l’un des six volontaires qui étaient allés avec lui, se souvient que Maddison « s’est tu, puis a semblé victime d’une sorte d’empoisonnement ». Les techniciens de Porton Down l’ont immédiatement aidé à le sortir de la salle à l’air libre. C’était la dernière fois que Cox l’a vu – le personnel de Porton Down ne lui a jamais dit que quelqu’un d’autre était mort au cours de leur expérience.

A 10h47, l’ambulance est arrivée et a emmené Maddison à l’hôpital qui se trouve en dehors de la base. En quelques minutes, les muscles de son visage ont commencé à se contracter et sa respiration « est devenue difficile ». « Sa couleur a viré au gris cendré », sa peau est devenue bleuâtre et «le pouls au poignet ne pouvait pas se faire sentir». Plus les scientifiques Porton transporté à l’hôpital de ressusciter Maddison – ses membres ont été massés, et des bouteilles d’eau chaude pressée sur son corps.

Ils ont lutté jusqu’à 13h30 pour sauver la vie de Maddison, mais même avec toute leur expérience du gaz qu’ils ne pouvaient pas le faire revivre. Sa mort a été programmée à 11h, la cause était «insuffisance cardiaque subite ». Il n’avait pas aidé à trouver un remède pour le rhume, il avait été tué par un gaz neurotoxique sarin, le participant involontaire de la race des militaires britanniques à battre de l’Union soviétique dans le développement de la guerre chimique. Un cobaye humain envoyé à la chambre à gaz.

Hier – invité par les revendications formulées par un autre ancien militaire, Gordon Bell, qui affirme que sa santé fut ruinée par les mêmes tests – police a annoncé qu’elle avait lancé la première enquête sur la mort de Maddison. Wiltshire Constabulary envisage des accusations d’homicide involontaire coupable, l’agression et l’administration de substances nocives.

Le Guardian a reconstitué un compte rendu complet de la mort du militaire pour la première fois. Découverts dans le Public Record Office sont potentiellement documents accablants qui soulèvent la possibilité que Porton refroidissement était au courant de la quantité de gaz neurotoxique administré à Maddison était dangereux et peut tuer un être humain.

Situé dans des milliers d’hectares de campagne pittoresque du Wiltshire, Porton Down, qui abrite le plus grand nombre de papillons rares en Grande-Bretagne, est, sur le visage de celui-ci, un site peu probable pour des expériences de guerre chimique et bactériologique. Maddison, cependant, n’était pas de nature un candidat peu probable pour les expériences qu’ils y sont effectuées.

Il est né dans une famille de la classe ouvrière dans la ville de Consett dans le comté de Durham, au moment dela Jarrowmars. Son cousin Ella Forster se souvient de lui comme d’un « bon, gentil, aimable réservée de garçon » qui était le bien-aimé et apprécié un « amour, de la famille proche ». Ses parents, Tommy et Lily, folle de Ronnie. « Il était comme la prunelle de leurs yeux, pour vous dire la vérité», dit-elle.

Ronnie rejointla RAF, et en 1953 est devenu un mécanicien àla RAF Ballykellydans la province endormie puis l’Irlande du Nord. Comme la plupart de ses pairs, il a été fait confiance. «En ces jours», a déclaré Cox, « bien que la foi dans les pouvoirs commençait à porter un peu mince, il y avait encore le sentiment qu’ils savaient ce qu’ils faisaient, ils ne voudrais pas nous soumettre à tout ce qui a été le moins du monde peu méchant, ou susceptibles d’avoir des conséquences terribles. « 

Au cours des 80 dernières années, a Porton vers le bas fait circuler parmi les appels militaires, les invitant à se présenter et à participer à des expériences. Milliers de personnes ont répondu à cette époque et, en contrepartie d’une rémunération supplémentaire et de congé, ont été exposés à des produits chimiques dans les tests. De nombreux bénévoles croient maintenant qu’ils ont souffert de maladies persistantes à la suite de ces expériences.

Dans les années 1950, la quasi-totalité des travaux scientifiques Porton a porté sur les gaz neurotoxiques mortels qui avait initialement été découverts par les nazis. Dans l’atmosphère clandestine de la guerre froide, les scientifiques étaient sous une grande pression pour saisir rapidement la façon dont ces nouveaux agents puissants travaillé et comment ils ont attaqué le corps humain.

Les Britanniques et les Américains étaient désireux de fabriquer les gaz puissants en grande quantité, et craignaient que les Soviétiques faisaient la même recherche. C’était la malchance de Maddison qu’il est allé à Porton lorsque les expériences de l’homme de l’installation avec un gaz neurotoxique étaient en plein débit.

Personne ne sait vraiment pourquoi l’aviateur de 20 ans de bénévolat. Forster croit qu’il s’ennuyait et voulait que le congé supplémentaire pour rentrer à la maison et être avec sa famille à Consett. Son meilleur ami, Jack Wilson, a déclaré Ronnie lui avait dit qu’il prenait part à des expériences «douces» pour aider à trouver un remède pour le rhume à un endroit qui ressemblait davantage à un «camp de vacances» d’une base de l’armée.

C’était une hypothèse courante chez les militaires au moment où Porton travaillait à un traitement pour le froid et l’armée, qui avait toujours eu du mal à obtenir suffisamment de bénévoles, ont peu fait pour dissiper cette idée. Un responsable de Porton a écrit franchement en 1961, de la rédaction des appels à volontaires: «L’expérience a montré que la description détaillée tend à dissuader le militaire et maintenant très peu est dit … les détails moins le mieux, mais nous ne devons pas être accusé d’avoir « insulté l’intelligence du public. »

En fait, Maddison était un homme de 396 «cobayes» dans une expérience énorme avec un seul objectif: déterminer la quantité de gaz neurotoxique « qui, lorsqu’il est appliqué sur la peau nue ou vêtue d’hommes provoquerait une incapacité ou la mort». Porton scientifiques cherchaient à administrer « sub-létaux » doses de gaz neurotoxique pour les sujets de test, de mesurer l’effet d’une enzyme clé, puis extrapoler ces résultats pour estimer la dose létale.

Aucun des scientifiques avaient prévu que les convulsions subies par Maddison serait si grande, de sorte qu’il était «extrêmement difficile», un rapport a noté, à lui injecter un traitement salvateur.

Les scientifiques avaient pompé sa poitrine si difficile à redémarrer sa respiration qu’il a causé « une congestion sévère des ecchymoses et la veine, alors que plus d’un demi-litre de sang a été trouvé dans l’abdomen». De grandes quantités de mucus avait «mal obstruée » sa gorge et de la bouche.

«Ces scientifiques auraient été pétrifiés», explique armes chimiques expert, le Dr Alistair Hay université de Leeds. «C’est pourquoi ils ont essayé tant de temps à le ranimer. Cela aurait envoyé des ondes de choc énormes dans le système. »

Le gouvernement a immédiatement étouffée détails de la mort de Maddison, un silence qui a duré des décennies. Seul le père de Maddison a été autorisé à assister à l’enquête, qui a eu lieu en secret. Il a prêté serment de garder le secret – un serment qu’il a occupé jusqu’à la fin de ces jours, frustrant pour le reste de la famille.

Deux enquêtes ont eu lieu après la tragédie. Les deux étaient secrètes. Un instigation de Whitehall, a conclu qu’il avait été «raisonnable» pour que les scientifiques ont réalisé l’expérience « à la lumière des connaissances disponibles».

Elle a jugé que la mort a été causée par « idiosyncrasie personnelle» – soit Maddison a eu un « sensibilité inhabituelle» aux effets de gaz neurotoxiques, ou sa peau »a permis une absorption exceptionnellement rapide » du liquide mortel.

Une deuxième enquête a décidé que les expériences étaient vitales pour la défense de la nation et devraient être autorisés à continuer, mais avec certaines restrictions: pas plus de 5 milligrammes de sarin pourrait tomber sur la peau de cobayes humains à partir de là. Ce fut beaucoup moins que le montant – 200 milligrammes – qui avait été administré à Maddison.

L’établissement qui savait quoi et quand il ya plusieurs années est une tâche difficile, surtout dans une telle installation furtive comme Porton. Cependant, enterré dans le bureau de dossier public sont deux rapports qui résument les travaux sur la compréhension Porton gaz neurotoxiques.

Dans les deux rapports – l’un de Juin1949, l’autre du Août 1950 – scientifiques Porton estimé que toute dose supérieure à 200 mg sarin »sur la peau nue, présentent un risque grave, voire fatale, pour l’homme ».

Ainsi que Maddison, près de 100 autres hommes dans la même expérience – un quart du total – ont été contaminés par entre 200 et 300 milligrammes sur leur peau nue, au moins un d’entre eux a failli mourir ainsi. Cet homme est connu dans le rapport d’essai seulement comme nombre de sujets 702, et est enregistré comme ayant senti mal après avoir quitté la chambre à gaz. Il « salivé abondamment et avait des spasmes des mains et des bras », et « est rapidement devenu inconscient». Son corps entier est alors entré dans le spasme et sa respiration était « strident ». Puis il a cessé de respirer tout à fait, mais heureusement récupéré.

De nos jours, la dose létale de sarin sur la peau d’un homme moyennement construit est estimé à environ 1800 milligrammes. Mais revenons au début des années 1950, les scientifiques Porton n’aurait pas pu être tout à fait sûr ce qui constituait une dose létale. Dr Hay dit que les scientifiques devez avoir rencontré données qui les a rassurés que 200 milligrammes était une dose sûre: « Dans le cas contraire, il faudrait que quelqu’un d’ignorer ou tout simplement arrogant de penser que vous pourriez aller de l’avant et de 200 milligrammes appliquer et ne pas avoir un problème . « 

Le rapport d’expérience implique que Porton ne réalise pleinement que le sarin peut affecter les victimes de façon très différentes après l’expérience Maddison a été impliqué. Alors que Maddison est mort, Mike Cox et d’autres hommes qui ont reçu exactement la même dose n’a rien senti.

Gordon Bell, l’ancien cobaye de Porton Down qui a fait campagne pour obtenir l’ouverture d’une enquête policière, estime que Maddison a été tué au cours d’une expérience « imprudente et irresponsable ».

Ses paroles ne pouvaient plus fortement contraster avec ceux des commandants de la RAF dans les années 50. On leur a dit d’encourager leurs hommes à faire du bénévolat en les rassurant que les «tests sont soigneusement planifiés afin d’éviter le moindre risque de danger étaient sous la supervision d’experts médicaux ». Comme il s’est avéré, ce conseil à coûté la vie à Maddison.

 

 

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